Serra da Estrela
La región Centro y las aldeas históricas de Portugal, un bonito paseo por el país vecino, cargado de história y gastronomía

Serra da Estrela y aldeas históricas

La región Centro de Portugal reúne todos los ingredientes para un viaje interesante tanto desde el punto de vista cultural como gastronómico. Doce aldeas muy bien conservadas que nos ayudan a revivir la historia y un espacio natural con la montaña más alta del país.

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Aldea de Monsanto
Aldea de Monsanto

Imprescindibles

 · La aldea de Marialva con su conjunto de alojamientos Casas do Coro

· Las aldeas de Sortelha, Monsanto y Castelo Rodrigo

· La Serra da Estrela declarada parque natural

· Burel Factory en Manteigas, un proyecto innovador

Beira y Dão-Lafões, el placer de un viaje

Alojamientos excelentes, buenos vinos y la historia escrita en las piedras de castillos y aldeas amuralladas, estas son algunos de los ingredientes del recorrido por las regiones de Beira y Dão-Lafões. El programa Aldeas Históricas de Portugal ha tenido el acierto de poner en valor pueblos amurallados y castillos que no sólo defendieron la frontera portuguesa sino que también fueron morada de romanos, visigodos y árabes.

En sus callejuelas ahora reina la paz, las casas de turismo rural (turismo de habitaçao) proporcionan un merecido descanso y los restaurantes, recetas tradicionales para saciar el apetito luego de vencer las empinadas cuestas. Todo a buen precio y regado con los excelentes vinos del Douro y Dão, elaborados básicamente con Tinta Roriz (tempranillo) y Touriga Nacional.

Guarda es la capital de la región de Beira Alta y en medio del casco antiguo destaca una magnífica catedral con aires de fortaleza. Pero para empezar a descubrir las aldeas históricas no hace falta llegar a esta ciudad. A 70 km debemos detenernos en Marialva, una pequeña aldea con dos polos de atracción. Por un lado se alza el recinto fortificado en cuyo interior destaca la torre del homenaje del castillo. Frente a este conjunto, Casas del Coro es un proyecto de turismo de calidad que engloba 31 habitaciones en distintas casas rehabilitadas. 

Por la Serra da Estrela

Si avanzamos un poco en nuestro recorrido podemos visitar Trancoso y más si es sábado, día de mercado. Esta aldea histórica presenta un amplio recinto amurallado con la diferencia que en su interior sigue viviendo toda la población. Desde la IP 2 accederemos a Gouveia y esta localidad nos servirá de base para trepar hacia la Serra da Estrela. Declarada parque natural, la característica de esta formación montañosa hay que buscarla en los valles glaciares y los grandes bloques de granito esparcidos por el paisaje. Para descubrirla a fondo recomendamos desviarnos hacia Sabugueiro y desde allí, con la N-339, curva tras curva ir subiendo hasta alcanzar la Torre que con 1993 metros es el punto más alto, no sólo de la sierra sino de todo Portugal peninsular. Un centro comercial y una pequeña estación de esquí ocupan este punto. En nuestro descenso atravesaremos un caos de rocas graníticas formadas en antiguas glaciaciones, en una de las cuales se ha esculpido la imagen de la Virgen de la Buena Estrella.

La Serra da Estrela está declarada parque natural
La Serra da Estrela está declarada parque natural
Manteigas desde el mirador del Fragão do Corvo
Manteigas desde el mirador del Fragão do Corvo

En el siguiente cruce, a unos 7 km de la Torre, vale la pena descender por el valle glaciar excavado por el río Zêzere y en 10 km llegar a Manteigas. En esta localidad de blancas casas y tejados de teja, podemos visitar Burel Factory. Una antigua fábrica de mantas de lana reconvertida en confección de prendas de vestir, complementos y objetos de decoración, todos realizados a partir del tejido de lana. Seguiremos nuestra ruta hacia Belmonte, otra aldea histórica que tiene en el castillo, el casco antiguo y diversos museos sus mayores alicientes. Hay que descubrir la particular historia del barrio judío, con una comunidad muy antigua que ha conseguido mantener sus costumbres.

La aldea más portuguesa

Nuestro próximo destino es Monsanto situado a unos 80 km. Lo mejor es avanzar por la autopista A 23 y desde Alpedrinha la N-18 y N-239 nos llevarán a esta aldea histórica, sin lugar a dudas, la que mayores alicientes nos va a proporcionar. Las calles empinadas nos van a llevar hasta la fortaleza templaria, una de las estructuras militares más impresionantes de esta región. Pero lo curioso de esta aldea son sus casas, refugiadas muchas veces junto a grandes bloques de granito. La estructura medieval está presente en cada rincón aunque alguno, como Petiscos & Granitos, se haya transformado en curioso restaurante donde saborear recetas tradicionales.

Tres imágenes de Monsanto, una aldea entre rocas graníticas dominada por una fortaleza

Estamos llegando al final de nuestro recorrido y aún nos quedan un par de aldeas por descubrir. Desde Monsanto hasta Castelo Rodrigo -cerca del inicio de la ruta- tenemos 160 km, pero por el camino debemos detenernos en Sortelha, otra de las aldeas históricas que, al penetrar en el interior del recinto amurallado, es como retroceder a la época medieval. Antes de Castelo Rodrigo, Almeida es otra parada obligada, aunque en este caso, el recinto amurallado con forma de estrella es mucho más moderno, ya que pertenece al siglo XVII. En el interior de la muralla que rodea Castelo Rodrigo se conservan los restos del castillo transformado más tarde en palacio. Las rehabilitadas casas acogen talleres de artesanos, alojamientos de turismo rural y unas deliciosas almendras y hierbas para infusiones en Sabores do Castelo. Si tenemos interés por los gravados del hombre del neolítico, debemos visitar el Valle del Côa. Ana Berliner de Casa da Cisterna nos puede acompañar, lo mismo que a la Reserva natural de Faia Brava donde se intenta recuperar el paisaje y la fauna que vivieron nuestros antepasados. Todo un lujo y más si nos alojamos en las habitaciones que hay en medio de la naturaleza. 

GUÍA PRÁCTICA

Cómo llegar

Desde España tenemos un par de opciones para empezar nuestro recorrido. Si procedemos del norte de Portugal, iremos a buscar la autovía IP 2 y si venimos del este, de Ciudad Rodrigo por ejemplo, lo más conveniente será tomar la autopista A 25. El presente recorrido es de unos 400 km.

Senderismo

Penhas Douradas es un enclave privilegiado en plena Serra da Estrela para disfrutar de la naturaleza. El nombre proviene de la luz que toman determinadas rocas a la hora de la puesta de sol, pero lo cierto es que el lugar fue escogido para curar la tuberculosis a mitad del siglo pasado debido a su clima benigno. Entre bosques de pino negro y grandes bloques de granito esparcidos por el paisaje, se esconden las casas de las familias pudientes de aquella época.

Actualmente es un lugar apropiado para la práctica del senderismo con largas travesías y pequeñas rutas para despertar el apetito y observar pájaros. Imprescindible acercarse hasta el mirador del Fragão do Corvo con Manteigas y el valle del Zézere a nuestros pies y alojarse en el hotel Casa das Penhas Douradas, un cúmulo de confort, atrevida decoración y buena gastronomía.

Donde dormir

Casas do Coro. Marialva. Carmen Sampaio y Paulo Romao han sabido añadir personalidad a las piedras históricas con multitud de objetos y muebles de anticuario, buen restaurante y un moderno spa. www.casasdocoro.com.pt

Casa das Penhas Douradas. Manteigas. En plena Serra da Estrela, a 1.500 metros de altitud, hotel con un diseño sorprendente obra de arquitecto Pedro Brígida. Buen restaurante y cuidados detalles. www.casadaspenhasdouradas.pt

Casa da Cisterna. Castelo Rodrigo. Tres casas de turismo rural muy bien ambientadas con posibilidad de cenar. www.casadacisterna.com

Quintã do Pêro Martins. Figueira de Castelo Rodrigo.Bonita casa de turismo rural con cinco habitaciones. También poseen tres habitaciones de madera con todas las comodidades en medio de la Reserva Faia Brava. https://quintaperomartins.com

Compras

Burel Factory en Manteigas es un proyecto surgido de la mano de Isabel Dias da Costa que con la reconversión de una antigua fábrica de transformación de lana ha sabido crear una industria artesanal alimentada por la creatividad de un equipo joven y competente. Objetos de decoración, chaquetas, mantas, bolsos... todo bajo el signo de la originalidad y el confort. www.burelfactory.com

Más información

Turismo de Portugal Centro www.visitcentro.com/es/

Aldeas Históricas de Portugal agrupa 12 poblaciones en la región de Beira interior, destinos históricos y turísticos que forman un conjunto único. www.aldeiashistoricasdeportugal.com

Faia Brava. www.atnatureza.org